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Diccionario FWD: 15 conceptos básicos de logística

La logística es un sector que se encuentra en constante evolución y es crucial en el funcionamiento de diversos negocios. Todos los sectores acaban tratando con operadores logísticos, por lo que se hace útil tener a mano un diccionario básico de conceptos logísticos que ayuden al usuario a entender los términos con los que se está tratando.

Antes de profundizar en los conceptos básicos de la logística, es importante definir el término en sí mismo. La logística se refiere a un conjunto de procesos que tienen lugar hasta que finaliza la cadena de distribución, una vez que la mercancía ha llegado al consumidor final. Estos procesos incluyen el transporte, la coordinación y la gestión de la mercancía.

La logística abarca diferentes aspectos relacionados con la mercancía, como el inventario de los productos, el almacenamiento, el transporte y la entrega. También se encarga de la devolución, en caso de que sea necesaria. En definitiva, la logística regula el flujo de los materiales hasta llegar al punto de destino. Además, hay que tener en cuenta el concepto de e-logística, que se refiere al transporte que se lleva a cabo por las compras online, satisfaciendo de igual modo las necesidades del cliente.

Un diccionario básico de conceptos logísticos debe incluir tanto los relacionados con el almacenamiento como los de la gestión o el transporte, así como los procesos online. A continuación, se detallan algunos de los conceptos básicos que se necesitan conocer en logística:

  1. Stock: También conocido como inventario, se refiere al almacenamiento, tanto físico como online, de todos los productos disponibles. Indica el total de la existencia de artículos y debe reflejar una cifra real para evitar que el cliente pierda la confianza en la empresa.
  2. Centro logístico: Se trata del lugar físico en el que se almacenan los productos. En esta infraestructura se establecen las directrices necesarias para todo el proceso, desde su recepción hasta su distribución, pasando también por el transporte. Cada vez es más común encontrar centros logísticos próximos a grandes ciudades para mejorar la comunicación y favorecer la colaboración entre las empresas.
  3. Cadena de suministros: Es un concepto más amplio que el de la propia logística. La logística se encuentra dentro de la cadena de suministros y no al revés, ya que engloba todo el proceso. Es el conjunto de actuaciones e instalaciones que tienen que ver con el producto a lo largo de todo su ciclo vital, desde el suministro de las materias primas hasta la fabricación y la entrega final al cliente.
  4. Distribución logística: Es la parte de la cadena de suministros en la que el producto es transportado. La distribución puede llevarse a cabo de centro logístico a centro distribuidor o desde el punto inicial de venta hasta el cliente.
  5. Indicador logístico: Consiste en una medición de referencia dentro del proceso logístico que lleva a cabo la empresa. Esta unidad de medición puede aplicarse, por ejemplo, a las entregas diarias.
  6. Seguimiento logístico: Se refiere a la monitorización del transporte y es de gran ayuda para los e-commerce que desean mejorar su productividad y rentabilidad.
  7. Flota de transportes: La flota se refiere al conjunto de vehículos que posee una empresa, ya sea para transportar productos dentro de la zona o para realizar envíos a destinos considerados de larga distancia. La flota es el conjunto de medios de transporte que utiliza una empresa para distribuir su mercancía.
  8. Picking: El picking es el conjunto de operaciones que realiza un empresario para preparar, de manera oportuna, el pedido que ha solicitado el cliente. Existen diferentes tipos de picking, que dependen de las mercancías disponibles en el almacén y están relacionados con la actividad de la empresa.
  9. Logística inversa: La logística inversa es una etapa del proceso que tiene como objetivo devolver un producto desde el cliente final hasta el proveedor o distribuidor. Se trata de una parte de la cadena de suministro que no siempre es visible, ya que puede ser causada por devoluciones o recolección de residuos, dependiendo de las funciones de la empresa.
  10. Gerente: El gerente es el encargado de las operaciones de logística y es responsable de la gestión de los recursos logísticos, la planificación y el manejo de los recursos. Su función principal es satisfacer las necesidades del mercado, es decir, las demandas de los consumidores finales.
  11. Última milla: La última milla se refiere al último tramo de la cadena de suministros, es decir, el trayecto final que recorre el producto desde el centro de distribución hasta el cliente final. Es una de las fases más importantes y críticas de la cadena de suministros, ya que es en esta etapa donde se produce la entrega al cliente, y por lo tanto, donde se puede marcar la diferencia en la experiencia del cliente con la empresa.
  12. Embalaje: El embalaje es el proceso de protección de los productos durante su transporte y almacenamiento. El objetivo es asegurar que los productos lleguen en perfectas condiciones al cliente final. El embalaje adecuado depende del tipo de producto y de su fragilidad, y puede incluir diferentes materiales como cartón, plástico, burbujas de aire, entre otros.
  13. Cross-docking: El cross-docking es una técnica de distribución que consiste en recibir la mercancía en el centro logístico y enviarla directamente al cliente final, sin almacenarla en el almacén. Esta técnica se utiliza para reducir costes de almacenamiento y aumentar la velocidad de entrega al cliente.
  14. Gestión de inventario: La gestión de inventario se refiere al proceso de controlar el nivel de existencias de los productos en el almacén, con el fin de asegurar la disponibilidad de los mismos para su entrega al cliente final. La gestión de inventario también incluye el seguimiento y control de los movimientos de los productos dentro del almacén.
  15. Transporte intermodal: El transporte intermodal es una técnica de transporte que combina diferentes modos de transporte, como tren, camión y barco, para mejorar la eficiencia del transporte y reducir los costes. Esta técnica se utiliza para largas distancias y se basa en el uso de contenedores estandarizados que pueden ser transportados de un modo a otro sin necesidad de manipular la carga.

La logística es un sector en constante crecimiento que abarca diferentes procesos y actividades, desde la gestión del inventario hasta el transporte y la entrega de productos al cliente final. Conocer los conceptos básicos de logística es fundamental para entender los términos con los que se está tratando y mejorar la eficiencia y productividad de la empresa. Desde el stock hasta el transporte intermodal, cada concepto es importante en la cadena de suministros y puede marcar la diferencia en la experiencia del cliente con la empresa. Por lo tanto, es necesario estar al día en las últimas tendencias y técnicas logísticas para estar preparados para cualquier reto que se presente en el futuro.